Anonim

Programmi juhib Queenslandi tehnikaülikooli troopiliste taimede ja biokaupade keskuse vanemteadur Darryn Rackemann. Programmi viib läbi Brisbanest põhja pool asuv Gladstone.

See viiakse läbi koostöös Mercurius Australiaga, kasutades protsessi, mille on patenteerinud idufirma USA-s asuv emaettevõte Mercurius Biorefining. Sellel on võimalik muuta suhkruroo pressimisel järelejäänud kiudained, mida nimetatakse bagaseks, ja muud tüüpi biomassi kulutõhusateks biokütusteks ja biokemikaalideks. Nende hulka kuulub PEF - materjal, mida paljud eksperdid on nimetanud PET-i järeltulijaks.

"Teadus on tõestatud: nüüd proovime tõestada ökonoomikat"

Queenslandi valitsuse 150 miljoni dollari suuruse tööhõive ja regionaalse majanduskasvu fondi rahastatud projekti pikaajaline eesmärk on toota biokütuse ja bioplastide koguseid jätkusuutlikult.

„ Teadus on tõestatud . Nüüd üritab insener majandust tõestada. Ja kui ökonoomsus on tõestatud, saame seda tehnoloogiat veelgi kaugemale viia , ”rääkis dr Rackemann BeverageDailyle.

„ Piloodi põhiosa on kõigest aru saada, vaadates nii keemiatoodete saagiseid kui ka katalüsaatori ja lahustite saagist süsteemis. Kõik, mis me enne oleme teinud, on laboratoorses mõõtkavas. Majandus nõuab, et me teaksime, kui palju me kaotaksime selle protsessi käigus, kui liigume suurele skaalale . ”

Siiani on selle protsessi käigus toodetud ainult grammi kemikaalide ja kütuse proove. Piloot suurendab seda mõnesaja kilo biomassi töötlemiseks päevas. See hõlmab keemilise, klorometüül-täiteaine (CMF) muundamist polüetüleenfuroaadiks ehk PFT-ks, mis on säästlikum plast kui PET.

Piloodi plasti etapis järgitakse suhkruroo suhkruroogadest biokütuste valmistamise protsessi tõhususe hindamist. Selleks konverteeritakse CMF pikema süsinikuahela saamiseks.

„ Alguses soovime toota ainult CMF-i, mitte tingimata plastikut. Me teeme piloodi, et näidata, kas saame seda kemikaali suures koguses. Seal on mitu ettevõtet, kes on selle hankimisest tõeliselt huvitatud , ”ütles Rackemann.

„ Piloodi põhiosa on kõigest aru saada, vaadates nii keemiatoodete saagiseid kui ka katalüsaatori ja lahustite saagist süsteemis. Kõik varasem on olnud laboratoorses mõõtkavas, nii et majandusteadus nõuab, et te teaksite, kui palju kemikaale me suurema ulatuse saavutamisel selle protsessi käigus kaotaksime . ”

PEF: kerge, tugev ja heade tõkkeomadustega

Queenslandil on märkimisväärne suhkruroo tootmine, kus koristatakse igal aastal umbes 35 miljonit tonni ja toodetakse mitu miljonit tonni potentsiaalset suhkruroogu.

Image

Plastpudelitarnija Põhja-Lõuna-Walesi põhjaosa Ant Packaging direktor John Clark ütles, et turg on PET-iga rahul, kuid otsib alati uusi materjale, mis on veelgi praktilisemad ja jätkusuutlikumad kui globaalne standard.

" PET on keskkonnasäästlikul hetkel oma haripunktis , " ütles ta BeverageDailyle. „ Olen kuulnud PEF-ist kui sissemakse asendajast ja oleksime selle üle rõõmsad.

"Praegu on parim lahendus, vähemalt keskkonna seisukohalt, taaskasutatud PET-i kasutamine, kuna see sulgeb tõhusalt ahela: see lahendab ressursiprobleemi alguses ja jäätmeprobleemi lõpus ."

Ta lisas, et kuigi plastikpudelitööstusel on Austraalias hea maine, on keskkond selle Achilleuse kand . See on juhuslike ringlussevõtu tavade juhuslik juhtum ja see ärgitab paljusid pudelitootjaid oma roheliste volituste toetamiseks minema nii kaugele kui võimalik.

PEF on kergem ja tugevam kui PET. “Sellel on ka hapniku ja muude gaaside paremad tõkestusomadused. Seetõttu arvavad paljud inimesed, et see oleks hea PET-pudelite ja pakendite asendamine , ”ütles dr Rackemann.

Ta ütleb, et pole veel täielikult teada, kas PEF laguneb sama hästi kui PET, ja selles valdkonnas tuleb teha rohkem uuringuid, enne kui saab öelda, et see on nii bioloogiliselt toodetud allikast jätkusuutlik kui ka biolagunev.

„ See pole midagi sellist, mille oleme ise välja töötanud - aastate jooksul on seda arendanud palju rühmi. Nad on vaadanud sarnaseid kemikaale, mida võiks lõpuks kasutada bioplastidena, ning arendame seda edasi ja vaatame, kas suudame suurema majandusliku ulatuse korral muuta selle majanduslikult elujõuliseks . ”

Kui katsetamisettevõtte algne eesmärk on uurida biomassi muutmist kütuseks, loodetakse biokütuste tootmist biokeraamika tootmiseks teises etapis. On tõenäoline, et kuigi biokütused muutuvad alati eesmärgina oluliseks, võib plastides olla rohkem raha.

Kui majandusolukorda on pilootjärgselt hinnatud, kavatsevad teadlased ja nende äripartnerid investeerida, et nad viiksid tootmist näidismahule.